Soluciones para vivir en armonía con un clima semiárido

Publicado: 14 de octubre del 2020

Hans Gnadlinger ha trabajado con HORIZONT3000 por más de 20 años como Asesor Técnico en Brasil. En el momento ya está retirado, pero sigue colaborando con redes nacionales e internacionales de expertas en la cosecha de lluvia.

En los proyectos de HORIZONT3000 el tema de la cosecha de lluvia es muy presente, por lo cual llevamos a cabo los últimos CONOCILÍMPICOS bajo el título de la Gestión de Aguas Pluviales.

Estoy muy contenta de tener la oportunidad de conversar con Hans Gnadlinger – un experimentado experto en la gestión de agua – sobre todo en la gestión de aguas pluviales. Véa el video en inglés o siga leyendo y entérese de lo que nos tuvo que contar sobre ello.

Querido Hans, ante todo quiero agradecerte por juntarte conmigo hoy y por tomarte el tiempo para compartir tus experiencias con nosotras y nosotros. Lo aprecio mucho! Quisiera comenzar con la siguiente pregunta: En cuáles contextos y cuándo realmente tiene sentido aplicar los métodos de la cosecha de lluvia y para cuáles fines se puede usar el agua de lluvia?

Es un placer poder compartir mi experiencia con ustedes! Mi experiencia viene de Brasil, no de la región de la Amazonia, pero de la parte semiárida de Brasil que en términos climáticos se puede comparar a países de África subsahariana. La epoca seca aquí dura aproximadamente ocho meses, así que solo son cuatro meses de lluvia – y encima de todo durante estos cuatro meses la lluvia es irregular. Esto significa: Sí, tenemos un problema con el agua.

Sin embargo pensamos, y lo hemos visto también, que hay una solución. No trata de confiar en pozos grandes o diversiones de ríos, dado que estos métodos siempre resultan en la centralización – la gente tiene que superar distancias más o menos largas para acceder al pozo.

Trata de ser capaz de acceder al agua en cualquier lugar y llueve en cualquier lugar. Por este motivo vemos la solución en cosechar la lluvia para la epoca seca. En el clima semiárido esta solución funciona. Por eso pienso que también podría ser una posibilidad para otras regiones aún en otros continentes. Por ejemplo antes de haber empezado el proyecto de agua pluvial, las mujeres de los pueblos participantes tuvieron que caminar distancias lejanas para recoger agua potable todos los días. Ahora tienen acceso al agua cerca a sus casas, lo cual resulta en más tiempo para otras actividades – hasta para participar en negocios pequeños, cuidar de sus familias etc. Consecuentemente los efectos se notan en todos los aspectos de la vida.

Ya hemos alcanzado el objetivo de establecer un millón de cisternas para agua potable, lo cual significa que cinco millones de personas tienen acceso a agua limpia ahora. Por supuesto siempre depende del contexto que tan bien funciona esta solución. No obstante podemos recomendarla para otros países también.

Estamos colaborando con bastantes proyectos agrícolas, en las que las/los campesinas/os viven en zonas de clima semiárido parecido a la tuya. De estos proyectos en varios casos recibimos propuestas para pozos – las/los campesinas/os y las comunidades todavía están enfocadas/os en construir pozos y acceder aguas subterráneas. Según tu experiencia con cuáles ventajas y desventajas se viene la cosecha de lluvias comparada con el método tradicional de pozos. Ya has mencionado el aspecto de la centralización y que la gente tiene que caminar distancias largas. Me interesa saber, si también involucra un aspecto ecológico. 

Para poder completar mi respuesta a la primera pregunta, me gustaría destacar que también estamos ya construyendo cisternas de agua hasta en áreas húmedas de Brasil. Tiene que ver con el hecho de que el agua se vuelve cada vez más escasa. El cambio climático resulta en más zonas secas y las personas no pueden seguir dependiendo de la lluvia irregular.

Para responder la pregunta en cuanto a los pozos: Los pozos en algunos casos sí pueden ser una solución muy buena. Sin embargo siempre depende del subsuelo. Si el subsuelo es cristalino, no hay agua continua ahí. El agua se mete en las grietas del granito. Estas grietas dejan poco espacio para el agua y por eso la calidad no es muy buena tampoco.

Si el subsuelo contiene arenisca, es mucho más fácil conseguir agua con buena calidad y por lo general hay más agua también. En cambio la caliza no es ideal tampoco por problemas de contaminación. Pues, las personas incluyendo a políticas/os tienden a pensar primero en taladrar orificios y pozos, pero nosotras y nosotros pensamos que la cosecha de lluvia es una simple solución más segura, dado que no depende de aspectos como la constitución del subsuelo. Además porque el agua se almacene en cisternas cerca de las casas de la gente.

Otra ventaja es que las personas pueden construir y reparar las cisternas ellas mismas con un/a albañil de la comunidad. Cuando se instalan pozos y bombas, en muchos casos las comunidades no pueden solucionar problemas que surgen por su propia cuenta. Entonces esperan a empresas o políticos/as, quienes solo van a atender el problema cuando se acerque la próxima elección. Esto es lo que sucede en Brasil todo el tiempo.

Entonces las grandes ventajas de la cosecha de lluvia que has mencionado son la disponibilidad y el mantenimiento. Lluvia hay por todos lados y las cisternas se construyen con el material que las personas pueden gestionar ellas mismas. Me gustaría hablar sobre los diferentes métodos de la cosecha y la gestión de la lluvia. Qué es lo que distingue el método con el que trabajan IRPAA, la Organización Socia, y tu del método de los demás. 

Bueno, para nosotras y nosotros la gestión de agua pluvial es parte de una idea más grande: la posibilidad de vivir en armonía con el clima semiárido. Un aspecto crucial sí es el agua. Otro sin embargo, es el acceso al agua y el saber cómo para poder vivir del terreno. Por este motivo nuestro programa abarca también la educación, el empoderamiento de mujeres y otros aspectos relevantes para el desarrollo de la comunidad.

Entiendo que analizas el asunto de un punto de vista sistemático. Con el método de la cosecha de lluvia intentas encontrar una solución que cumple con las necesidades del sistema – y con eso también con la manera de vivir de las personas – para trabajar en armonía con un clima semiárido. En los Documentos de Experiencia que subimos a la plataforma hablas sobre un método de cinco pasos, que no solamente abarca agua potable y agricultura, sino también otros aspectos enfocados en la comunidad también. Estimo que esa es la razón por la cual lo llaman un método integral para la gestión y el uso de agua pluvial.

Los cinco pasos que describes son agua potable para comunidades, para agricultura y ganadería, para situaciones de emergencia y para el medio ambiente. Todos estos ámbitos necesitan una fuente de agua y cada uno – como yo lo entendí – tiene un método diferente de cosecha. Es correcto? 

Sí cierto! Hasta ahora en nuestra conversación solamente he mencionado el aspecto del agua potable, puesto que es el punto más fundamental para las personas. Sin embargo el agua de lluvia también se puede usar para la agricultura y la ganadería. En nuestra región principalmente tenemos ovejas y cabras, porque pueden vivir con menos agua y una calidad inferior que vacas por ejemplo.

Otro uso del agua de lluvia es la agricultura – sobre todo para jardines de vegetales, los cuales se instalan cerca a las casas también. Aquí aplicamos cisternas más grandes: Nuestras cisternas de agua potable contienen hasta 16.000 litros de agua comparados con las cisternas agrícolas que contienen hasta 52.000 litros. El agua se usa solo para la irrigación suplementaria, lo que significa que solo lo usan cuando lo necesitan.

El cultivo según las curvas de nivel es otro método aplicado: Es un método que cosecha la lluvia del suelo para que otras plantas se pueden cultivar también, como por ejemplo el sorgo. Hemos observado que el sorgo es mejor que el maíz, porque se adapta mejor al clima seco.

Lo que quiero decir es: El contexto hace la diferencia. Es importante considerar la irrigación, pero también el tipo del cultivo así como el tipo de animales con los que se trabaja. Las cabras y las ovejas por ejemplo son una elección estratégica, porque como ya he mencionado necesitan menos agua que las vacas.

Nos has presentado razones por las que con IRPAA eligen este método integral que considera diferentes tipos de necesidades de agua. Mi siguiente pregunta trata de los tres factores más importantes de éxito en cuanto a la gestión sostenible del agua de lluvia. Qué es lo que tienen que considerar las personas quienes aplican el método para lograr que sea sostenible y exitoso?

Ante todo, es necesario subrayar que las tecnologías simples funcionan. Las llamamos tecnologías sociales. Las tecnologías sociales se refieren a tecnologías que se pueden manejar por las mismas personas. Como ya explicado, las cisternas por ejemplo se construyen con material que está disponible en las comunidades y con albañiles de las mismas comunidades también. Esta es la gran diferencia entre nuestras cisternas y las de PVC, como esas vienen del exterior. Consecuentemente el dinero para estas cisternas tampoco se queda en la comunidad. Además tampoco se pueden reparar tan fácilmente por la comunidad.

Esto me lleva al segundo punto fundamental: la organización de las personas. Las personas deben estar independientes de afuera, de los donantes, de organizaciones, de políticas/os. En el marco de nuestro proyecto de 1.000.000 cisternas, hemos observado que el agua de lluvia promociona la organización de las personas. Se acostumbraron a reunirse y discutir temas como la higiene, la disponibilidad, el mantenimiento etc.

El tercer aspecto crucial para lograr que funcione es la voluntad política. El municipio, el estado o el país tienen que aprobar la demanda de resolver el problema. En el momento tenemos un gobierno que no parece muy interesado en la gente de Brasil. La administración ha reducido los fondos para este programa y todavía tenemos que construir 300.000 cisternas para cubrir todas las familias y los hogares en la región semiárida. Esperamos que se trata de una situación intermediaria, puesto que para tener éxito real el apoyo político es esencial también.

Hans, muchísimas gracias por destacar estos tres puntos muy cruciales que cubren del nivel político hasta el organizacional e individual. Con HORIZONT3000 tenemos otro proyecto que promociona “las/los campesinas/os al mando”. Generalmente me gusta la idea de “la gente al mando” – sobre todo relacionado al agua. Tenemos que encontrar soluciones que funcionen a largo plazo. Quienes estén interesadas/os en encontrar más información sobre el tema, por favor visiten el sitio web de IRPAA, que ofrece una amplia gama de informaciones en Español, Inglés, Portugués y Alemán. 

Además Hans está muy bien conectado de manera nacional e internacional con institutos y organizaciones que trabajan con la gestión de aguas pluviales. Me acaba de contar que en el momento toma lugar un simposio virtual en Estocolmo sobre el tema. Quienes quieran conectarse y aprender más sobre la gestión de aguas pluviales, hay muchas experiencias y literatura sobre el asunto y me gustaría poder ayudar, si quiere contactarme por correo por ejemplo. También puede contactar a Hans en Brasil. Hay algo que quisieras añadir, Hans? 

Sí, me gustaría poner émfasis en el aspecto de la organización de personas por su propia cuenta – en forma de asociaciones por ejemplo. Hemos establecido una red – la Red Semiárida de Organizaciones de Base – y hay 1000, hasta más de 1000 organizaciones que participan. Tenemos una voz muy fuerte juntas/os para poder defender nuestras agendas frente del gobierno por ejemplo.

Y por último, deseo a todo el mundo lo mejor, también para resolver el problema del agua en sus países y regiones. Sé que no es fácil, pero es posible. Y vale la pena: gente más saludable, gente más feliz – aquí en Brasil, en la región semiárida y también en otras partes del mundo.

Petra Herout

Petra Herout

Petra coordinates the Knowledge Management Team in Vienna and is currently Sector Coordinator for Rural Development – Natural Resource Management. She has been involved in developing KNOW-HOW3000 since its beginnings and is eager to share some stories with you about the WHY and HOW of KNOW-HOW3000 and Knowledge Management at HORIZONT3000. Petra is passionate about methods for experience learning and has the vision that HORIZONT3000 is a true learning organisation in the long run. She is always happy to learn from other people’s experiences!

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