Mango, Plátano y Eucalipto: Reforestación y Acción por el Clima en YAAT, Mozambique

Publicado: 21 de julio del 2022

Objetivo y área de trabajo

Young Africa Agri-Tech (YAAT) es un centro de formación agrícola para jóvenes desfavorecidos situado en Dondo, provincia de Sofala. Forma parte de Young Africa Mozambique y actualmente cuenta con un promedio de unos 350 alumnos matriculados. La granja de YAAT produce verduras, maíz, arroz, frijoles, etc., así como pollos, huevos, cerdos y leche. También operamos un molino, una producción de ladrillos y una unidad de procesamiento de leche. Formamos a nuestros/nuestras estudiantes en habilidades prácticas, además de producir algunos alimentos y generar ingresos para cubrir algunos de los costes de funcionamiento de la institución.

Students in search of shade at YAAT

Formamos a jóvenes desfavorecidos/as, vulnerables y discapacitados/as de entre 15 y 25 años para ofrecerles una formación profesional que les permita competir en el mercado laboral o crear su propio negocio. Nuestro programa está acreditado a nivel nacional por la ANEP (Autoridad Nacional de Educación Profesional) y ofrece cursos de agricultura, horticultura, avicultura y disciplinas afines como construcción, fotovoltaica, instalación eléctrica, de 6 a 12 meses de duración.

Recientemente hemos decidido poner algo de énfasis en el restablecimiento de árboles y reemplazar algunos de los que habían sido cortados a lo largo de los años. También se necesita urgentemente más sombra aquí en la granja, especialmente en los campos más grandes y en el campus de la escuela. El clima tropical, combinado con el calentamiento global, hace que los árboles de sombra sean cada vez más importantes.

Los árboles también sirven para muchos otros fines útiles, como la producción de fruta, el uso sostenible de la tierra, la biodiversidad y, sin olvidar, motivos para pintores/as y fotógrafos/as. Los árboles protegen el suelo y los frutales pueden ser una forma de agricultura regenerativa. Empezamos el proyecto con eucaliptos, mangos, plátanos y algunas papayas. Luego vendrán más especies.

Eucalipto

La mayoría de las especies de Eucalyptus son nativas de Australia. A partir del siglo XIX, los europeos los introdujeron a muchas partes del mundo para utilizarlos en plantaciones industriales de árboles, sin tener en cuenta su impacto en los contextos ambientales y socioeconómicos locales. Hoy en día, muchos eucaliptos crecen aquí en Mozambique.

Los incendios forestales no sólo son una característica de Australia, sino también del sur de África, y muchas especies de eucaliptos están adaptadas a ello desde sus tierras de origen: rebrotan o tienen semillas que sobreviven a esos incendios. Por otra parte, el aceite de eucalipto es muy inflamable (se sabe que los árboles encendidos explotan). Por tanto, los incendios forestales pueden desplazarse fácilmente a través del aire rico en aceite de las copas de los árboles. (Fuente: Artículo de Wikipedia: Eucalipto)

Tuvimos muchos problemas con los incendios provocados por los seres humanos (para despejar el terreno para la plantación de cultivos) que se extendieron desde las pequeñas granjas a las tierras de YAAT y también quemaron nuestra plantación de eucaliptos. Aunque algunos eucaliptos perecieron, la mayoría sobrevivió, es importante no plantarlos con demasiada densidad. Los árboles bien distribuidos por la finca no suponen un gran peligro.

En la actualidad, los eucaliptos se cultivan en plantaciones en muchas partes del mundo porque crecen rápidamente y tienen una valiosa madera, pueden utilizarse para la producción de miel o de aceites medicinales esenciales. Las hojas se utilizan a menudo para tratar la tos y los resfriados.

A menudo se dice que los eucaliptos requieren demasiada agua, lo que suele considerarse una desventaja en los lugares donde las lluvias son escasas. Echan raíces profundas en las zonas secas para alcanzar el agua incluso a gran profundidad. Aunque tenemos algunos problemas con el agua para regar la tierra, esto se debe más bien a cuestiones técnicas. La explotación tiene más problemas de anegamiento y de terrenos pantanosos. Por lo tanto, la necesidad de agua de los eucaliptos no constituye aquí un problema, sino más bien una ventaja, ya que ayudan a eliminar parte del exceso de agua del suelo mediante la transpiración. Al mismo tiempo, los árboles proporcionan madera, aceite de hoja medicinal, sombra, cortavientos, lugares de descanso para las aves y cierto control de la erosión del suelo.

The Governor of Sofala, His Exc. Lourenco Bulha, planting a tree during his visit at YAAT

La plantación de eucaliptos se celebra pidiendo a los visitantes, especialmente a las ONG, las y los donantes y las y los funcionarias/os del gobierno, que planten un árbol durante su visita y que se hagan fotos. Incluso vinieron noticieros que grabaron algunos eventos, como cuando el gobernador de Sofala y el administrador del distrito de Dondo plantaron un eucalipto cada uno. Normalmente se añade una placa para conmemorar el acto. Estas imágenes se publican aquí y allá y muestran el compromiso con la agricultura regenerativa, la lucha contra la desertificación, el cambio climático, etc.

Mangos

Una de las especies frutales que crece bien en muchas partes de Mozambique es el mango. Allí donde faltan árboles naturales, los mangos siguen creciendo. Muchos han sido plantados por pequeñas/os agricultoras/es y jardineras/os, pero debido a su abundancia, los frutos caen al suelo y las semillas brotan de forma natural, asegurando así la propagación de la especie.

La mayoría de los árboles son de tipo silvestre, más que cultivares mejorados. Muchos tienen frutos más bien pequeños que no son comercialmente viables, pero estos árboles están bien adaptados al clima de Sofala. La gente recoge los frutos y los come incluso cuando aún están verdes, y algunos de los más grandes suelen ser vendidos por vendedoras/es ambulantes. En YAAT se conservan bastantes árboles de mango y algunas de las frutas se transforman en jugo de mango en nuestro centro de procesamiento de alimentos y leche. Hay demanda de jugo de mango fresco, y vendemos unos cuantos litros a la semana cuando está en temporada. Los mangos alcanzan una altura considerable, por lo que, además de las frutas, dan mucha sombra. Los árboles son longevos, algunos ejemplares siguen dando frutos después de 300 años.

YAAT decidió cultivar mucho más mangos para aumentar nuestros esfuerzos de plantación de árboles y tener una visión a largo plazo de las prácticas regenerativas. Las plantas de mango son fáciles de conseguir aquí, y ya teníamos bastantes en el vivero. Rara vez fallan una vez trasplantados. Con el tiempo se convierten en árboles de sombra ideales que pueden sobrevivir a las sequías y las tormentas. El 30 de diciembre de 2021 YAAT organizó un “Día del mango” y con la ayuda de algunos de nuestras/os estudiantes se plantaron una docena de nuevos árboles para iniciar esta actividad. Pronto se plantarán más.

Newly planted Mango trees
Older Mango tree
Mango orchard

Plátanos

Existe la idea errónea de que los plátanos son árboles. Esto no es así, ya que son plantas herbáceas monocotiledóneas (hierba) y su tallo (rizoma) es subterráneo. Lo que se ve por encima del suelo parece un tronco de árbol y es sólo una parte de los tallos de sus hojas (pecíolos) que juntos forman el llamado pseudotallo. Los plátanos pertenecen al orden de las Zingiberales y a la familia de las Musáceas. Además de la conocida fruta dulce, también se encuentran como plátano macho.

Aquí en Dondo se cultivan muchos plátanos para uso doméstico y se venden en los puestos de la carretera. La mayoría son del tipo silvestre; pocas personas tienen acceso a los cultivares comerciales y se limitan a multiplicar las variedades locales, que suelen tener sólo racimos pequeños y frutos pequeños. Sin embargo, son muy sabrosos y populares.

También hemos plantado unos 25 plátanos junto a nuestro arroyo y, aunque no esperamos que den mucha sombra, probablemente podamos cosechar algunos racimos para el uso de nuestras/os estudiantes. No esperes tener los plátanos grandes de “Mr. Tally Man” con su “6-foot, 7-foot, 8-foot bunch”, como dice la canción. Es más bien un racimo de 2 pies lo que encontramos aquí.

Planting banana trees at YAAT
A 2-foot bunch of ripe bananas
Author: P. Tantius, TA of HORIZONT3000 at YAAT

Otros árboles frutales en el YAAT

También encontramos otros árboles frutales en esta zona que son populares y crecen bien, como marañones (nuez de la india), papaya, aguacate, guayabas, naranjas, limones y otros. Tenemos previsto plantar más de estos árboles para que nuestras/os alumnas/os puedan ver una buena variedad.

Cashew nut tree
Papaya tree
Shade tree

Peter H. Tantius

Peter H. Tantius

Peter Tantius is from Cologne/ Bonn. He has spent half his life abroad - among others nine years in Africa and four years in the Pacific. He studied tropical agriculture, agronomy, business management, marketing and pedagogics and has worked in all of these areas.

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