Serie de entrevistas: Informe de ATs con Anne Terheggen

Publicado: 12 de enero del 2022

Sí, ha pasado un tiempo desde la última vez que publicamos una de nuestras entrevistas sobre informes. Sin embargo, el tema no ha perdido relevancia entretanto. Por eso nuestro primer post de noticias de 2022 presenta una conversación que tuve la suerte de tener con Anne Terheggen hace unas semanas. Anne es Asesora Técnica en el Nilo Occidental, Uganda, en nuestra organización socia AFARD. Acaba de entrar en su segundo año de asistencia. Gracias a la entrevista, obtuve información muy interesante sobre su trabajo y la organización, la cual no quiero ocultarles.

Cómo describirías el proceso de informe en general?

Aunque no soy muy aficionada a escribir informes, la tarea puede ser realmente útil cuando el formato te “obliga” a sentarte y reflexionar: ¿Qué estoy haciendo aquí? ¿Por qué lo estoy haciendo? ¿Qué tipo de objetivos he definido? En retrospectiva puedes descubrir que la planificación inicial de algunas actividades resulta poco realista o que algunas cosas funcionan mucho más rápido de lo esperado. Especialmente las preguntas abiertas al final promueven la autorreflexión.

Para mi informe inicial, recuerdo que una pregunta nos pedía que describiéramos el contexto económico y sociocultural de nuestro proyecto. Acabé dedicando bastantes fines de semana a encontrar la respuesta a esa pregunta, ya que los acontecimientos del pasado siguen moldeando la subregión en la actualidad: vi documentales y leí muchos textos para comprender el contexto histórico de la zona de mi proyecto: El Nilo Occidental. Pronto me di cuenta de que no basta con indagar en la historia de Uganda. El Nilo Occidental está en su mayor parte separado físicamente de otras partes de Uganda por el río Nilo y limita con la República Democrática del Congo y Sudán del Sur. Por tanto, la historia del Nilo Occidental está mucho más vinculada a estos países que a otras partes de Uganda. Al final, escribí un texto muy largo, pero para el informe actual, por supuesto, resumí mi respuesta. Sin embargo, me alegro de haber invertido el tiempo, ya que así pude construir una base sólida para mi asistencia.

¿Te encontraste con alguna sorpresa o resultados inesperados?

Estoy trabajando con colegas de la Agencia para el Desarrollo Regional Acelerado, o abreviado, AFARD (por sus siglas en inglés). Antes de mi partida me informaron de que se trata de una organización bien gestionada y profesional. Lo que no esperaba era conocer a más de cien colegas, la mayoría de ellas/os del Nilo Occidental, que trabajan en cuatro oficinas en toda la subregión. En general, mis colegas tienen títulos universitarios y están muy comprometidos porque trabajan para mejorar la vida de sus compatriotas del Nilo Occidental. Trabajar con ellos es fantástico y el ambiente en el equipo es genial: ¡nos reímos mucho entre nosotras/os!

La mayoría de las cosas operativas ya funcionan muy bien dentro de la organización y mis colegas están muy bien informados sobre su trabajo y sobre el Nilo Occidental. A menudo considero que mi papel aquí no consiste tanto en transferir conocimientos técnicos como en llamar la atención sobre el panorama general. Cuando se realiza un trabajo muy intenso, la gente tiende a asumir una visión de túnel. En estos casos, ayuda mucho que alguien con una visión externa venga y haga que la gente cambie sus perspectivas de vez en cuando. Hasta cierto punto, los/las donantes promueven esta perspectiva unilateral al impulsar ciertas agendas. Por ejemplo, estoy en AFARD para asesorarles sobre cómo gestionar su empresa social West Nile Holdings Limited de forma más eficaz. Pero en el pasado, la empresa estaba financiada en su mayor parte por los/las donantes y dirigida con un concepto de cooperación al desarrollo para las ONG. Eso no funciona. No se puede dirigir un negocio mirándolo sólo con las gafas de las ONG. Así que lo que estoy haciendo es ayudar al equipo a cambiar de perspectiva y a reestructurar los recursos disponibles de forma diferente.

¿Cuáles han sido tus mayores aprendizajes hasta ahora? ¿Qué es lo que te llevas de tu primer año de asistencia?

Para la primera lección importante tengo que repetirme: No se puede dirigir una empresa como se dirige una ONG, por mucho éxito que ésta tenga. No funcionará. Eso fue una especie de epifanía para mis colegas, cuando nos sentamos y analizamos juntas/os por qué no es posible, dándonos cuenta de por qué algunas de las empresas anteriores estaban condenadas al fracaso por mucho que se esforzaran.

El gran aprendizaje para mí fue darme cuenta de nuevo de cuánta experiencia hay ya. El Nilo Occidental tiene una cantidad increíble de recursos naturales y ya he dicho que mis colegas también tienen una gran cantidad de conocimientos. Además, muchas/os de mis colegas de AFARD también tienen sus propias pequeñas empresas. La cuestión es que, a veces, los recursos no se utilizan de forma correcta o existen otras restricciones que limitan el buen uso de los recursos. Las guerras, el terrorismo y los conflictos del pasado seguramente tienen que ver, pero también creo que en parte se trata de una cuestión generacional. En muchos casos, las empresas siguen funcionando con estructuras jerárquicas estrictas que a menudo se hunden impidiendo la creatividad y los cambios positivos. Mi colega tiene poco más de 30 años y veo mucho potencial en su generación para hacer las cosas de forma diferente. Deberían ser capaces de hacer las cosas a su manera sin las limitaciones impuestas por las generaciones mayores. Tengo muchas esperanzas en las generaciones más jóvenes.

Les pongo un ejemplo, AFARD había utilizado una parcela de 40 acres en los últimos años para una producción hortícola que fracasó en gran medida, porque la tierra no soporta la horticultura – y las/los jóvenes colegas a cargo lo sabían muy bien. Así que, conmigo, reunimos a algunas/os colegas, nos reunimos en el terreno e hicimos un recorrido de evaluación de dos horas. Luego nos sentamos y les pedí que elaboraran sus propios planes, sin tener en cuenta lo que pensaban las/los demás ni los límites de los presupuestos. Terminamos con dibujos de un sistema de granja agroforestal-apícola-porcina que tiene mucho sentido para la tierra, expone tecnologías inteligentes para el clima y establece la granja de forma sostenible.

Lo que realmente me duele en el alma es ver que tan a menudo en Europa el continente africano se reduce a la pobreza, al hambre, a los viejos poseedores del poder, que están en la política desde hace más de 30 años, a la corrupción y a las guerras. En Europa también se encuentra eso, es decir, no hay que buscar mucho para encontrar casos de corrupción y, de todos modos, ¿has oído hablar de Viktor Orban? Sí, hubo casos en los que la gente se vacunó con agua en Uganda. Cuatro semanas después de que esto se hiciera público, los medios de comunicación de Alemania informaron sobre lo mismo que ocurrió allá. Los/las europeos/as oyen hablar de África en las noticias (normalmente malas), a través del turismo (normalmente una imagen pintada de color de rosa) y de las campañas de donación de las ONG (normalmente mostrando a la gente en la pobreza). Realmente creo que las ONG tienen que mejorar la promoción de otras imágenes de África y de su gente. Los pagos por móvil ya eran algo importante aquí antes de que se empezó a usarlos en Alemania. ¿Sabías que Nairobi es un centro de desarrollo de aplicaciones móviles, incluso para el sector agrícola?

¿Cuáles han sido sus mejores momentos hasta ahora?

Una de las mejores cosas, sin duda, es el equipo y a menudo salgo de la oficina sintiéndome muy feliz. Por supuesto, también hay días duros y hay muchas cosas aquí que son difíciles de presenciar. Pero, sobre todo, mis jóvenes y motivadas/os colegas lo compensan. Han vivido conflictos armados y ataques terroristas en el Nilo Occidental cuando eran niños/as. Esencialmente estaban aislados del resto de Uganda por las actividades del Ejército de Resistencia del Señor (LRA) y las acciones de los militares ugandeses. Cuando eran niños, algunos tuvieron que buscar refugio en el Congo o en Sudán con sus familias -cuando todavía era Sudán y no Sudán del Sur-, mientras que en otros años no era seguro para ellas/os viajar a ver a sus familiares y amigas/os al otro lado de la frontera. Eso le costó mucho a la región en términos de desarrollo económico.

Por un lado, se habla de estos temas de forma muy reflexionada y consciente, para explicar por qué las cosas son como son, ya que yo también las estoy viviendo en cierta medida.

Por otro lado, a veces me sigue chocando bastante. Por ejemplo, hace poco tuve una conversación con un agricultor que me contaba con orgullo cómo se mantienen al día con el progreso tecnológico ahora que tienen un buey para arar sus campos en lugar de usar sólo palas. En momentos como ese me quedo sin palabras.

Sin embargo, hay tanto potencial en esta hermosa región. Siempre que viajo con mis colegas me lo recuerdan. Ya había conocido otras regiones de Uganda antes de mi asistencia. Sin embargo, el Nilo Occidental es nuevo para mí y me sorprende una y otra vez con su abrumadora belleza y su riqueza de posibilidades, entre las que se encuentran también muchas/os agricultoras/es. No me lo esperaba hasta ese punto, así que es una sorpresa muy positiva.

¿Hay algo más que quiera compartir con nosotros?

Algunos formatos que recibimos de HORIZONT3000 no tienen sentido para las/los ATs que trabajan en una empresa. Me refiero, por ejemplo, a los indicadores de seguimiento y evaluación, que no existen en las empresas privadas, sino que son indicadores y procesos establecidos por el departamento de control. Otra cuestión de los formatos de presentación de informes que no tiene en cuenta el contexto de las empresas privadas es la relativa a los ODS: la mayoría de las empresas no se preocupan demasiado por ellos. Por supuesto, hay empresas que tienen en cuenta los ODS, especialmente las que operan en contextos internacionales como la industria de la confección o las que trabajan en los sectores de los metales y el aceite de palma, pero yo diría que no es un indicador empresarial en general.

También me gustaría añadir una sugerencia para el departamento de relaciones públicas de HORIZONT3000 y el programa de gestión del conocimiento. Desde mi punto de vista, sería mucho más eficaz recopilar temas e historias específicas de las/los AT, en lugar de pedirles de vez en cuando contenidos en general. Tómeme a mí como ejemplo: No tengo ningún tipo de experiencia en el trabajo de relaciones públicas. Mi formación es en ciencias aplicadas y ejecución de proyectos. Las/los científicos no son conocidas/os por crear contenidos entretenidos que la gente disfrute consumir y nunca ha sido una prioridad en lo que hago. Así que prefiero que echen un vistazo a nuestros informes y se pongan en contacto con nosotras/os con ideas y preguntas concretas para recoger nuestras historias.

La científica que hay en mí también anhela una mejor contextualización de las herramientas que utilizamos en el desarrollo y reconocer a las/los pioneras/os de sus campos por su trabajo. Para explicarme un poco mejor: A lo largo de mi carrera he trabajado en diferentes ONG y en casi todas ellas he tenido la impresión de que presentan el tablero Kanban como si lo acabaran de inventar. O sea, esta herramienta es tan antigua que las fotos de su primer uso en Toyota siguen siendo en blanco y negro, porque en este entonces no había película en color. Así que en mi tutorial sobre el tablero Kanban utilicé la evolución de la industria del automóvil a lo largo de las décadas, no sólo para explicar por qué Toyota se molestó en inventar la herramienta en primer lugar, sino también para mostrar cómo los cambios en los gustos de las/los consumidoras/es y las nuevas tecnologías cambiaron la industria del automóvil y las herramientas que utilizaba en determinados períodos de tiempo. De todos modos, esto encaja muy bien con nuestro trabajo, ya que nos dedicamos a crear una empresa que debe tener en cuenta a las/los consumidoras/es, las nuevas tecnologías y las herramientas de gestión.

Por último, aunque entiendo perfectamente la necesidad de informar sobre el trabajo, dado que nuestros esfuerzos se financian en última instancia a través de donaciones e impuestos, a veces me gustaría que también hubiera un espacio para compartir lo que estamos viviendo como personas privadas que se encuentran en tareas muy difíciles. Por supuesto, a grandes rasgos sabemos en qué nos metemos cuando solicitamos trabajo como Asesoras Técnicas, pero aun así un formato de informe profesional no está diseñado para captar también nuestras experiencias personales. Para que te hagas una idea: Somos testigos de palizas, vemos accidentes de tráfico muy graves, mujeres a las que no se les permite comer ciertos tipos de alimentos, niñas/os desnutridas/os y personas que mueren a una edad mucho más temprana. Impresiones como éstas dejan huella. Y esto no es un problema que sólo ocurra en HORIZONT3000. También lo he vivido en otras ONG: hay muy poco espacio para el intercambio a nivel personal. Así que sugeriría crear formatos de intercambio no obligatorios. Harían una gran diferencia.

Sarah Fichtinger

Sarah Fichtinger

Sarah is part of the Knowledge Management Team in Vienna and in charge of the KNOW-HOW3000 platform. She is eager to provide all the tools the KNOW-HOW3000 community hopes to find on the internet platform. So if you have any requests, questions, recommendations or comments regarding the platform, please get in touch with her. She is always happy to hear from you.

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Mareen Zeitelhofer
Mareen Zeitelhofer(@mareenzeitelhofer)
5 months ago

Very interesting insights Anne, thank you! 🙂

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